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哺乳动物会用RNA抗病毒 新发明有助于开发新疫苗

原标题:美华裔科学家发现抗病毒新途径

RNA干扰介导的抗病毒免疫机制在植物、果蝇和线虫中发挥了主要作用。

美国《科学》杂志10日发表了华裔科学家丁守伟教授新的抗病毒免疫机制研究成果,或有助于探寻抗病毒疫苗研制新路。

丁守伟自上世纪80年代起就从事RNA(核糖核酸)干扰研究。此前,他与其他科学家发现,RNA干扰介导的抗病毒免疫机制在植物、果蝇和线虫中发挥了主要作用。丁守伟等研究人员最新研究显示,哺乳动物同样会用RNA对抗病毒。

在 接受新华社记者采访时,丁守伟介绍了这种抗病毒免疫机制的工作原理:它首先识别病毒的特异性双链RNA,然后将其切割成叫做小分子干扰RNA的片段,从而 让病毒“失效”,不能再对人类等哺乳动物造成危害。在实验中,他们通过一种蚊子携带的病毒感染7天大的实验鼠进行研究,结果感染野生型病毒的实验鼠在5天 后死亡,而去除抑制RNA干扰蛋白的变异株病毒在感染实验鼠后,会很快被清除,并同时产生多个小分子干扰RNA。

同一期《科学》杂志还发表了丁守伟与瑞士一个实验室合作的另一项研究,他们利用两种病毒感染未分化的小鼠胚胎干细胞,同样观察到了RNA抗病毒干扰机制。

“病毒极大地威胁着人类的健康。迄今对许多病毒造成的感染都没有行之有效的预防疫苗与治疗方法。我们和瑞士实验室分别利用不同的病毒感染哺乳动物, 都发现了RNA干扰抗病毒免疫现象。基于此,我们相信,这是一种新的抗病毒免疫机制,”丁守伟说,“新发现弥补了当前人们对免疫反应认识上的空白,有可能 为设计病毒疫苗开辟一个新的研究方向。”

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