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盖茨夫妇基金会成立以来单一公司最大投资,瞄准了德国疫苗事业

 

世界首富比尔•盖茨以慈善闻名,将大部分资产都投入以夫妻俩为名的比尔与美琳达盖茨基金会 (Bill & Melinda Gates Foundation),不遗余力推动各种救助第三世界儿童、疾病防治等志业,也积极投资许多协助 人类抗疫的新创事业。2015年3月,基金会宣布成立以来最大手笔投资单一公司,将斥资5200万美元,参与德国疫苗新创事业CureVac总额 7600万美元的最新一轮募资,以促进其mRNA疫苗技术的发展。

人体细胞中,DNA需先转录为mRNA,mRNA将遗通讯息从细胞核带到细胞质,再以mRNA的讯息排列为模板,转译为蛋白质的胺基酸序列,以合成人体所需的蛋白质。过去的疫苗都是以病原体本身或其一部分,引起免疫反应以后,再由免疫反应的流程来产生抗体。但如果能跳过这一步骤,疫苗公司设计好抗体后,直接由mRNA在细胞质产生有用的抗体,就能更快速的对抗疾病。

另一方面,mRNA比过去的疫苗更稳定,可以不用低温运送。过去许多第三世界国家或偏远地区无法取得疫苗,其原因之一正是缺乏冷冻运输设备,即使捐了疫苗给他们也无用武之地,但若是未来mRNA疫苗无须低温运送,许多先前无法得到疫苗的地区都可以取得疫苗。

比尔盖兹表示:“若我们能指导身体制造天然防御,我们预防及治疗疾病的方式将有革命性进展。”并表示对CureVac的mRNA技术深具信心。比尔盖兹基金会一再投资对人类未来相当重要的新创事业,显示出资本主义推动社会进步的强大正面力量。另一方面,也让我们期望比尔盖兹的眼光正确,CureVac的mRNA技术真能成功,让未来人类对抗疾病产生重大贡献。

据了解,CureVac位于德国图宾根,是一家国际领先的生物科技公司。成立于2000年的CureVac公司以研发抗癌及抗病毒感染药品著名,主要研制提高免疫系统抵抗力的治疗方法以反击病毒入侵。这次,“比尔及梅林达·盖茨基金会”以5200万美元收购其6%的股份,并另将出资200亿美元用于科技研发以及针对艾滋病、埃博拉、肺结核疫苗的医用试验。而这也是盖茨基金会是第一次在德国科技领域进行大面积投资。其收购的股份虽然不算高,但却是该基金会迄今为止在全球范围对生物科技的最高投资。

比尔与美琳达·盖茨基金会)是由比尔·盖茨与美琳达·盖茨夫妇资助的,全球最大的慈善基金会。正式员工有1,058人(2012年数据)。

该基金会以美国华盛顿州西雅图市为基地,于2000年1月,通过盖茨学习基金会和威廉·盖茨基金会的合并而创立。威廉·盖茨(盖茨的父亲)和Patty Stonesifer为基金会会长。据悉,为维持作为一个慈善基金会的地位,每年必须捐赠其全部财产的5%,即15亿美元以上。该基金会曾于2005年1月25日给予全球疫苗与免疫联盟7.5亿美元的捐赠。

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