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西班牙政府禁止药店销售B型脑膜炎疫苗引发争议

据西班牙《世界报》网站5月10日报道,脑膜炎这种疾病一直在危害着人类的生命健康,因此欧洲各国已经将脑膜炎疫苗的贩卖合法化,以便更多的公民可以根据自己的需要使用疫苗救急,然而近日,西班牙政府出台新法案,法案中明文规定:不允许任何等级的药店贩卖B型脑膜炎疫苗。这是西班牙政府第一次公开回应这一问题。

脑膜炎是一种十分罕见的疾病,它是指包裹大脑和脊髓的保护薄膜急性炎症,而这些保护薄膜被统称为脑膜,脑膜炎可由病毒、细菌或其他微生物的感染所引致,少数情况下也可由某种药物引发。脑膜炎由于其发炎位置接近大脑和脊髓,因此可以致命,而且致死率高达10%,更加令人担忧的是,这种病在幼儿(尤其是五岁以下的儿童)中的发病率非常高,所以此病为内科急诊的一种。

几年以前,欧洲医学家曾经研制出了一种脑膜炎疫苗,由于这种疫苗使用的是C型细菌(Cepa C)的菌株培养而成的,因此医学家就将这种早期的实试验体脑膜炎疫苗称为C型脑膜炎疫苗,可是C型细菌有一个非常明显的缺点,那就是长期使用的话会对人体的神经系统造成破坏,因此没过多久C型脑膜炎疫苗的销量就大幅度下滑。2013年1月,同样来自欧洲的医学家们改良了原始的脑膜炎疫苗,欧洲药品质量监管局(简称EMA)将其命名为B型脑膜炎疫苗,由于新的疫苗已经克服了先前的缺点,所以现在已经被大量投入于临床医学的实验中,也允许病人通过合法的渠道注射该疫苗。有统计数据显示,现在B型脑膜炎疫苗的市场份额已经超过了原始疫苗,占据了大约65%的销售量。

目前欧洲大部分国家的政府都对外宣称将会使B型脑膜炎疫苗的贩卖合法化,这些国家包括德国,法国,葡萄牙,捷克共和国,意大利,英国,爱尔兰,希腊,奥地利,波兰等,此外还有两个不属于欧洲的国家也表示将允许疫苗出售,它们分别是加拿大和澳大利亚,但是上述这些国家中真正意义上已经出台了有关法案的却只有英国,捷克共和国,法国,意大利以及德国。

那么既然这么多国家都打算通过“脑膜炎疫苗销售合法化”的议案,为什么只有西班牙政府要反其道行之呢?对于这一问题政府的有关人员给出了解释,他们指出,之所以这样做的目的是为了防止某些医院或者医疗机构大量购入这些疫苗,并用于商业用途以谋取私人利益。有官员说道:“如果允许疫苗销售,就会造成这样的现象,一个孩子由于患上了脑膜炎而被送到医院接受治疗,医院自然会给他注射疫苗,这样一来疫苗就都提供给了有病的孩子,而无病的孩子或许永远都没有机会注射脑膜炎疫苗,因此疫苗就只能起到‘治疗’作用,不能起到预防疾病的作用,而‘预防’恰恰是疫苗最基本的医疗用途,也是我们政府所需要做的。”

政府这一特立独行的做法引起了西班牙社会各界的质疑,西班牙传染病研究协会(Sociedad Española de Epidemiología)的成员弗朗西斯科·冈萨雷斯博士(Francisco González)解释道:“事实上,这没什么令人震惊的,早在2013年4月5日,政府方面就曾经做出过声明,声明中明确规定,凡是罕见疾病所对应的疫苗都不允许流入市场销售,如此看来,政府只是在按照规定办事而已。”此外弗朗西斯科补充说:“由于脑膜炎属于罕见疾病,2012年一年内全国仅出现了485起疑似病例(同年全欧洲大约有3000人感染疑似疾病),因此大量的生产这种疫苗是毫无意义的,另一方面,合成B型脑膜炎疫苗需要双球菌作为原材料,并且还要经过复杂的合成过程,因此它的制作会花费大量的成本,所以不难理解为什么政府禁止这种疫苗大量流入市场,因为完全没有那个必要。”

但是,西班牙儿科疾病研究委员会(简称AEP)的专家们则持相反意见,他们认为,首先,根据英国等已经将疫苗合法化国家给出的医疗统计数据来看,疫苗的上市销售有效地预防了80%的脑膜炎疾病,这些国家2013年脑膜炎患者的数量急剧下降,因此政府应该把成本问题放在一边,以公民的生命健康权为优先考量。其次,B型脑膜炎疫苗虽然主要功效是用于预防脑膜炎,但是它同时还有很多其他的益处,如治疗脑瘫和防止截肢感染方面它也能起到一定作用。

艾琳·麦格雅思儿童救助基金会(Fundación Irene Megías)也对政府的做法感到不满,他们指出:“多年以来我们一直在为抵抗脑膜炎奋斗着,却得到了这样的结果。虽然脑膜炎在成年人中的发病率不高,但是在儿童中的发病率却值得引起注意,而且它的危害极大,从脑膜炎中幸存下来的孩子有20%都会受到后遗症的影响而引发二次疾病,有些甚至因此失聪。”最后弗朗西斯科博士表示:“我们现在已经无能为力了,希望政府的选择是正确的。”

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