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别以为现代才有疫苗,宋朝时就已开始接种了

人类社会之所以能够消灭天花疾病,不是因为我们的医学有多么发达,而是因为我们有足够长的时间使用疫苗,从人痘到牛痘,从个别接种到普遍预防,人类差不多用了900年的时间。

别以为现代才有疫苗,宋朝时就已开始接种了

我这个年龄层的70后,手臂上都有一块疤,那是接种天花疫苗留下来的。比我们年轻的80后,胳膊上就没有这个疤了,因为1977年全球最后一名天花患者被治愈之后,天花病毒已灭绝(实验室除外)。1979年,世界卫生组织正式宣布天花作为一种疾病被剿灭。当然,现在小朋友的手臂上也有一块小疤痕,不过那不是接种天花疫苗,而是卡介苗——预防肺结核的疫苗。

天花是一种非常古老的烈性传染病,至少在人类社会肆虐了3000年的时间(有文字可考的天花瘟疫出现在公元前2000多年的印度),致死率高达30%。在18世纪末,每年大约有40万欧洲人被天花病毒夺走生命。

天花传入中国的时间大约是汉代,中国人称之为「痘疮」。晋代的葛洪记载了天花在中国的一次爆发:

比岁有病时行,乃发疮头面及身,须臾周匝,状如火创,皆载白浆,随决随生,不即治,剧者多死。

而天花疫苗也是世界上最古老的一种疫苗,可以追溯到11世纪,是宋代中国人发明的疫苗,叫做「痘苗」。清代医学家朱纯嘏的《痘疹定论》载:

宋仁宗时丞相王旦,生子俱苦于痘,后生子素,召集诸医,探问方药。时有四川人清风,陈说:峨眉山有神医能种痘,百不失一。不逾月,神医到京。见王素,摩其顶曰:此子可种!即于次日种痘,至七日发热,后十二日,正痘已结痂矣。由是王旦喜极而厚谢焉。

别以为现代才有疫苗,宋朝时就已开始接种了

这也是史料记载的最早一次天花疫苗接种。不过朱纯嘏将「宋真宗时」误记成了「宋仁宗时」。

清代的官编医书《御纂医宗金鉴》也说:

古有种痘一法,起自江右,达于京畿。究其所源,云自真宗时峨眉山有神人出,为丞相王旦之子种痘而愈,遂传于世。

最早的天花疫苗接种方法,是利用天花患儿身上的痂或脓汁直接作为痘苗,吹到接种者的鼻孔内,使之感染天花病毒,出一次症状略轻的痘,从而获得对天花的免疫力。这一种痘法也叫做「人痘法」,跟后来的「牛痘法」相区别。作为痘苗的痂或脓汁,叫做「时苗」,跟后来的「熟苗」也不一样。

可以想象,用「时苗」接种的人痘法,一开始的风险是非常大的,跟被自然传染了天花几乎没什么差异,「苗顺者十无一死,苗凶者十只八存」,接种的致死率约20%。后来,医生发现,如果对痘苗加以筛选,选育六七代之后,痘苗的毒力就会大大降低,几乎不再致死。这种选育出来的痘苗,就是「熟苗」。清代医书《种痘心法》称:

其苗传种愈久,则药力之提拔愈清,人工之选炼愈熟,火毒汰尽,精气独存,所以万全而无害也。若时苗能连种七次,精加选炼,即为熟苗。

「熟苗」的安全性如何?另一本清代医书《种痘新书》提供了一个数据:「种痘者八九千人,其莫救者二三十耳。」致死率降至0.33%。

按有史料可证的说法,这种比较安全的「熟苗」最早出现在明代隆庆年间。此前,明朝爆发了一场大规模的天花瘟疫:「嘉靖甲午年春,痘毒流行,病死者什(十)之八九。」致死率竟然高达80%以上。这场天花的流行,也促成了种痘法的推广:「闻种痘法起于明朝隆庆年间宁国府太平县,由此蔓延天下。」正是在这次接种痘苗的过程中,明代医生发明了「熟苗」接种法。

别以为现代才有疫苗,宋朝时就已开始接种了

当时许多医生家中都保存有「熟苗」:

至今种花者,宁国人居多。近日溧阳人窃而为之者亦不少。当日异传之家,至今尚留苗种,必须三金,方得一枝丹苗。买苗后医家因以获利。时当冬夏种痘者,即以亲生族党姻戚之子传种,留种谓之养苗。

北宋的峨眉山神医既然「能种痘,百不失一」,我估计家中也保存有筛选、改良过的痘苗。

入清之后,由于顺治皇帝死于天花,康熙对天花的传染非常警惕(康熙本人也得过天花),下令推广种痘法:

国初人多畏出痘。至朕得种痘方,诸子女及尔等子女,皆以种痘得无恙。今边外四十九旗以喀尔喀诸藩,俱命种痘,凡所种皆得善愈。尝记初种时,年老人尚以为怪。朕意为之,遂全此千万人之生者,岂偶然耶?

大约也是在这个时候(17世纪下半叶,清代康熙年间),中国的种痘法传入俄罗斯,然后经中亚传至土耳其。18世纪初,英国驻土耳其公使的夫人蒙塔菇又将种痘法从君士坦丁堡带回英国,英国很快成为欧洲的人痘接种中心。

1733年,法国的伏尔泰发表文章,鼓励国民积极种痘:

据我所知,中国的预防疗法已有数百年历史。这是很好的例证,因为中国人被视为世界上最具智慧,最具能力的民族。当然,他们并不采用直接的接种,而是通过鼻子,就像我们吸鼻烟一样。这种方法可能更易接受,它确实能够拯救成千上万的生命。

当时欧洲的接种方法是用小刀割破手臂皮肤,再种上痘苗。

此时的痘苗,尽管已相对比较安全,但还是有一定的风险。大约18世纪末,英国一位乡村医生琴纳发现,奶牛的疱疹能传染给挤奶工,而感染了其中一种疱疹(即牛痘)的挤奶工则不会感染上天花。换言之,牛痘的脓浆可以预防天花。而且,人感染上牛痘的症状非常轻,更不会致死。于是,一种比古老的人痘法更有效、更安全的种痘法——牛痘法被发现了。

到19世纪初,中国人发明的种痘术在国外转了一圈之后,脱胎换骨,又再传回它的故乡。最先是一位葡萄牙医生将牛痘疫苗从马尼拉带到澳门,之后一位英国医生又把牛痘疫苗从澳门带到广州,从此在中国东南沿海传开。

清末沿海一带,出现了一种新的职业,叫「痘师」,他们经传教士医生的培训,在中国展开接种牛痘的业务。牛痘术发明人琴纳说,中国人似乎比他家乡的英国人更信赖牛痘术。当时在欧洲,许多人都认为,种过牛痘疫苗的人会长出牛角、牛毛。

人类社会之所以能够消灭天花疾病(天花是第一种、也是迄今为止唯一一种被正式宣布消灭的人类疾病),不是因为我们的医学有多么发达,而是因为我们有足够长的时间使用疫苗,从人痘到牛痘,从个别接种到普遍预防,人类差不多用了900年的时间。在这个过程中,中国人与英国人都做出了功不可没的贡献,而文明之间的互相接触与交流,则加速了技术发展与文明演进的进程。(文/吴钩)

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